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1990-1999

Descartes, la fable du monde

Jean-Pierre Cavaillé
Paris, Vrin-EHESS, 1992

Mundus est fabula, "Le Monde est une fable". Cette formule énigmatique figure dans un livre ouvert tenu par Descartes, sur le célèbre portrait du philosophe peint par Weenix. Or, Descartes est l'auteur d'un ouvrage de physique présenté comme une "fable" et intitulé, précisément, Le Monde. Ce jeu subtil de l'épigraphe, qui évoque l'énonciation d'une physique nouvelle à travers la dénonciation du peu de réalité du monde, nous rappelle que l'oeuvre de Descartes s'inscrit profondément dans le baroque européen.
Il s'agit ici, pour rendre compte de la présence paradoxale d'une fable dans un écrit revendiquant la production de la vraie science, de confronter le texte cartésien à cette culture d'une extraordinaire vitalité, obsédée par l'artefact et hantée par le scepticisme.

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