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Thibault DEBAIL

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th.debail@ehess.fr

Préparation d'une thèse sous la direction conjointe de Dinah Ribard et Christian Jouhaud : La Fenêtre encyclopédique. Construire des savoirs communs sur le sommeil à travers les encyclopédies européennes (années 1720 - années 1770)

            Le sommeil a constitué au dix-huitième siècle une énigme savante quant à sa nature. Le corps en repos interrogeait les notions alors ardemment disputées, et renouvelées, de mouvement et de force, d’esprits animaux ou vitaux, ainsi que le rôle de l’âme. Dès lors les définitions successives de la physiologie et de la pathologie du sommeil enregistrent les débats mêlant philosophie naturelle et  métaphysique, en un temps d’explosion de l’information disponible en vernaculaire. Les encyclopédies des Lumières ont tenté d’en proposer une synthèse visant un lectorat qui ne se borne pas au public savant.

            A la croisée de l’histoire du livre et de la lecture et de l’histoire des sciences, La Fenêtre encyclopédique étudie comment des années 1720 aux années 1770, le sommeil et ses corrélats, veille, insomnie et somnambulisme, ont été définis dans treize dictionnaires des arts et des sciences ou encyclopédies européens, éditions successives, traductions et contrefaçons incluses. De l’Algemeines Lexicon der Künste und Wissenschaften (Leipzig, 1721) de Johann Theodor Jablonski jusqu’à la première Encyclopaedia Britannica de William Smellie (Edimbourg, 1771), la comparaison porte sur la Cyclopaedia d’Ephraim Chambers (Londres, 1728), l’Universal-Lexicon de Johann Heinrich Zedler (Leipzig, 1732-1751), le Nuovo Dizionario Scientifico e Curioso de Gianfrancesco Pivati (Venise, 1746-1751) et l’Encyclopédie, ou Dictionnaire raisonné des Arts et des Sciences de Diderot et D’Alembert (Paris, 1751-1772) et ses contrefaçons.

            Observée à l’échelle fine des articles, la mise en définition du sommeil montre les usages contrastés des théories physiologiques contemporaines, les controverses qui les accompagnent et les rythmes variables auxquels les notions issues de la philosophie naturelle ont été reçues et intégrées. Entre emprunts et réécritures, La Fenêtre encyclopédique ouvre ainsi d’un côté, sur le travail d’information préalable au transfert de contenus scientifiques, étudiés dans le détail de leurs appropriations par les compilateurs respectifs. Elle éclaire d’un autre côté les efforts des rédacteurs en vue de résumer ces théorisations pour construire, de manière tout aussi différenciée, des savoirs communs et temporairement stabilisés sur le sommeil. Alors que les échanges entre lettrés s’intensifient grâce notamment aux traductions, comparer les méthodes de compilation souligne aussi combien les traditions intellectuelles et médicales propres aux différents espaces considérés ont pu peser sur les tentatives de mise à jour et de synthèse d’un savoir commun sur le sommeil. Contribution à l’histoire des circulations savantes dans l’Europe des Lumières, cette recherche souligne ainsi la diversité des appropriations auxquelles elles ont pu donner lieu.
 

 

Domaines de recherche :

- histoire du savoir et des sciences en Europe au dix-huitième siècle

- histoire des dictionnaires et des encyclopédies européens

- histoire des traductions scientifiques

 

Participation à des colloques

- Table ronde organisée le 22 juin 2017 par Gisèle Sapiro et Dinah Ribard en présence de Dorothea von Mücke (Columbia University, New York), auteur de The Practices of Enlightenment. Aesthetics, Authorship, and the Public, (Columbia University, 2015). Discutant du livre.

 

Participation à des séminaires

- Membre du Grihl depuis 2012.

- Séminaire « Historiographie des Lumières » dirigé par Antoine Lilti et Thomas Maissen à l’Institut historique allemand (Paris).

 

 

 

 

Mise à jour 19 juillet  2017

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