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Participants aux travaux du Grihl

Thibault DEBAIL

Coordonnées professionnelles

th.debail@ehess.fr

Préparation d'une thèse sous la direction de Dinah Ribard : La Fenêtre encyclopédique. Construire des savoirs communs sur le sommeil à travers les encyclopédies européennes (années 1720 - années 1770)

Le sommeil a constitué au dix-huitième siècle une énigme savante. Le corps en repos interrogeait les notions alors renouvelées et discutées de mouvement musculaire, d'esprits animaux et de force vitale ainsi que le rôle de l’âme, dans le sommeil, l'endormissement ou encore le réveil. C'est pourquoi les débats mêlant philosophie naturelle alors en pleine recomposition et métaphysique traversent de part en part les définitions encyclopédiques successives de sa physiologie et de ses pathologies. En un temps d’explosion de l’information disponible en vernaculaire, les encyclopédistes des Lumières ont tenté d'en proposer une synthèse visant un lectorat qui ne se bornât pas au public savant.

Croisant les approches des histoires du livre, de la lecture et des sciences, La Fenêtre encyclopédique étudie comment des années 1720 aux années 1770, le sommeil et la veille, ainsi que l’insomnie et le somnambulisme, ont été présentés dans une vingtaine de dictionnaires des arts et des sciences ou encyclopédies européens, éditions successives, traductions et contrefaçons incluses. De l’Allgemeines Lexicon der Künste und Wissenschaften de Johann Theodor Jablonski (première édition, Leipzig, 1721) au Nieuwe en volkomen woordenboek van konsten en weertenschlappen d'Egbert Buys (Amsterdam, 1769-1778), la comparaison porte, notamment, sur la Cyclopædia d’Ephraim Chambers (première édition, Londres, 1728), l’Universal-Lexicon de Johann Heinrich Zedler (Leipzig, 1732-1751), le Nuovo Dizionario Scientifico e Curioso de Gianfrancesco Pivati (Venise, 1746-1751) et l’Encyclopédie, ou Dictionnaire raisonné des Sciences, des Arts et des Métiers de Diderot et d’Alembert (Paris, 1751-1772).

Observé à l’échelle des articles et de leurs renvois, l'exemple du sommeil est pris comme laboratoire d'analyse de l'évolution des modalités d'enregistrement des théories physiologiques, des controverses qui les ont informées et des profonds reclassements des savoirs dans lesquels toutes, peu ou prou, sont inscrites. Entre pratique de l'extrait et réécriture, La Fenêtre encyclopédique ouvre ainsi d’un côté sur les types d’information mobilisée par les compilateurs. Elle éclaire, de l'autre, un travail savant sur les théories tendu vers la formalisation d'énoncés sur le sommeil possiblement accessibles au lecteur et mis à jour, temporairement stabilisés sous l'aiguillon du flux croissant d'information d'origine périodique. Contribution à l’histoire des circulations savantes, l'étude décrit et délimite les réceptions actives auxquelles d'un article à l'autre, les connaissances sur le sommeil ont pu donner lieu. Comparer les pratiques de compilation rend enfin visibles, à même les savoirs produits, le jeu multiple des rapports entre encyclopédies, de la concurrence des traditions médicales locales ou importées et de leurs soubassements épistémologiques, ainsi que l'emprise, sur les textes, des logiques d'entreprise éditoriales et des censures politiques et religieuses. L'approche ainsi mise en œuvre permet finalement de caractériser, à partir de l'observation de sa diversité, la forme matérielle et intellectuelle spécifique un temps acquise et offerte au lecteur, entre les années 1720 et 1770, par l'écriture encyclopédique dans l’Europe des Lumières.

 

Domaines de recherche :

- histoire du savoir et des sciences en Europe au dix-huitième siècle

- histoire des dictionnaires et des encyclopédies européens

- histoire des traductions scientifiques

 

Participation à des colloques

- Table ronde organisée le 22 juin 2017 par Gisèle Sapiro et Dinah Ribard en présence de Dorothea von Mücke (Columbia University, New York), auteur de The Practices of Enlightenment. Aesthetics, Authorship, and the Public, (Columbia University, 2015). Discutant du livre.

 

Participation à des séminaires

- Membre du Grihl depuis 2012 et de l’équipe ENCCRE (Edition Numérique Collaborative et Critique de    l’Encyclopédie ou Dictionnaire raisonné des Sciences, des Arts et des Métiers de Diderot et D’Alembert), Académie des Sciences, Paris.

-    Séminaire « Historiographie des Lumières » dirigé par Antoine Lilti et Thomas Maissen, Institut historique allemand, Paris.

-    « Der Schlaf zwischen Wörterbüchern und Enzyklopädien in Europa 1650-1780 », Kolloquium Frühe Neuzeit, Université Justus-Liebig, Giessen, 28 mai 2018, présentation des recherches.

-    Séminaire "Encyclopédie nouvelle (1833-1847)", Université d'Oxford/Laboratoire Triangle (UMR 5206). 

 

Travaux en cours

 

Annotation et édition des articles "SOMMEIL (Physiologie)" et "SOMMEIL (Mythologie)" du Chevalier de Jaucourt, et "SOMNANBULISME (Médecine)" de Jean Joseph Ménuret de Chambaud, projet ENCCRE.

 

Dernière mise à jour : 28 mars 2019

 

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